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与星对话

万卷古今消永日,一窗昏晓送流年

 
 
 

日志

 
 

世界文明史(4)——尼罗河文明之古埃及(B)  

2016-07-03 17:52:11|  分类: 读书笔记之世界文 |  标签: |举报 |字号 订阅

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六、埃及的文明
(一)农业
古希腊作家希罗多德约在公元前450年,对埃及农夫作过如此描述:
   “埃及人所获土地的收成真可说不劳而获……他们不必犁、不必锄,就可收获到一般农夫必须辛劳才能得到的成果。他们只等待大河水涨,灌满沟渠田畴,水退后,他们遂即播种。然后走赶猪下田,以便把种子踩到泥土中,当猪猡把种子踩入泥土后,他们就等着收获了……然后送谷入仓。 
1、埃及人不但利用猪踩种入土,而且还教猿代摘果实。
2、埃及人主要食物为谷类、鱼类及肉类等。一篇残简记载,学童应食之物包括:鱼肉33种,干肉48种,饮料24种。富人常以美酒佐餐,穷人也可喝到啤酒。
3、不过埃及农夫的日子事实上并不好过,他们除纳税外,还有不少徭役。修运河,耕公地,运石块,造金字塔,建神庙,建宫殿,何以说一年到头有做不完的工,好在他们还算自由。作为没有自由的奴隶,境遇则更为悲惨。
(二)工业
1、农业逐渐发展,遂有了剩余的粮食和资金。借助这些剩余的粮食和资金,工商业遂尔渐次萌芽。
2、工商业中最先发展的是矿业,且作为国营产业,在埃及一直持续了许多世纪。铜的产量微乎其微,铁来自赫梯,金为自努比亚东海岸。
3、埃及人很早就知道把铜和锡熔在一起可以铸造青铜。
4、埃及人还很早就知道造砖、造石膏、制陶、制玻璃。
5、用木头来制造器皿,似乎更是埃及工人的专长。他们很早就有木船、木车、木床、木椅乃至木棺。
6、兽皮的利用也很早,很广泛,做衣服、箭袋、坐垫、褥子。
7、还有纸草的利用,可说是埃及人的一大特长。他们不仅用纸草做纸,而且还把它们编成席子、坐垫、草鞋、绳子。
8、此外,相当精巧的工艺,如搪瓷、漆器及纺织,埃及人也早已掌握。
9、古埃及的工人,除一小部分为奴隶外,大部分都是自由人。埃及工程师造诣之优越,令人吃惊。希腊人赶不上,罗马人赶不上,工业革命前之欧洲人赶不上,甚至我们今天也很难说已经超过了他们。史学家佩舍尔曾这样说:“在蒸汽引擎发明以前,谈工艺,我们所有的东西,几乎古埃及件件都有。同时,就制作而论,他们有些东西且较我们所制者为佳。”
10、埃及的工业技术还表现在:爆破技术的运用,重物的运送本领。
11、埃及很早就邮政,在一张很古老的纸草纸上,曾留有这样的字句:“写信给我,用邮寄。”埃及邮政的出现,得益于其发达的贸易,往来穿梭的船只、车马,成为邮政很好的交通工具。
12、在古埃及,铸币尚未产生,大臣 薪响,也是实物——五谷、面包、啤酒等等,税收也是实物。随着图特摩斯三世远征胜利,外国金银珠宝源源而来,在交易上开始使用金圈子、金锭子作为交易媒介。由于缺乏铸币,每笔交易均以金子重量为标准。
13、信用制度在埃及发展得也很早,一纸文契,即等于一笔交易或支付。负责书写文契的人,称之为书记。随着商业的发展,这种人开始繁忙起来。
(三)政府
1、由一般知识分子所组成的官僚集团,成为法老和地方贵族用以维持法律秩序的主要工具。官僚的工作主要有二:一是查户口;二是收赋税。
2、在法律方面,无论民法、刑法,很早即已甚为完备。埃及人早就有“法律面前,人人平等”的观念。在大英博物馆中收藏一份世界上最古老的法律文书,那就是古埃及人留下的《诉讼事实摘要》。从主份摘要中我们可以看出,一桩案件的程序是多么的繁复:审理、答辩、辩论、举证等,伪证者处以死刑。
在法律上,法老是最后的裁决者。任何案件,如有必要,均可呈请法老裁决。
3、法院分为两级:酋长或诸侯领地内设法庭,为地方法院;中央政府所在地,设法庭,为最高法院。‘
4、埃及无警察制度,常备兵为数亦有限。主要因为埃及周围不是沙漠就是大海,所以,他们对于外来入侵者无所顾虑。内部秩序之维持,人民生命财产之保护,不用警察,而仅凭统治者威信,除中国外,也许就只有埃及能够办到了。
5、政府组织相当完善。行政首长称首相,秉承法老的意旨,治理国事。总理行政、司法及财政大权。他同时又是贫苦大众的保护者,清早要到民间视察疾苦,“不分贵贱贫富,既来申诉均受重视”。下面是一篇帝国时代用纸草纸所书之诏令,是法老颁给一位新首相的:
        “谕达首相:须勤于政事,须公忠为国……首相极不易为,为首相备极辛苦……勿妄自尊大,勿妄自菲薄。人民如有申诉,无论来自上埃及或下埃及,均应依法处断。用以补法律之不足者,一为习俗,一为情理……偏私,神所不容,勿论亲疏,勿分贵贱,王子犯法,与庶民同罪……首相对于王公贵人,除其言行十分在理,可以不必畏惧……(所有法规)均须尊重。
(四)道德
1、近亲结婚:法老的结婚对象,常为其同胞姐妹,有些法老甚至以自己亲生女儿为妻!目的为了保持皇族血统的纯洁,这种做法在民间也有流行。埃及人实行近亲结婚达数千年。
2、大部分埃及老百姓实行一夫一妻制。
3、女性地位:
(1)在埃及,夫妻离异者极为罕见。除妻子与他人通奸外,丈夫如果离弃妻子,应付相当数目的赡养费。英国语言学家缪勒,在谈到埃及女性地位时曾说:“自古至今,女性在社会上这么有地位,恐怕埃及要数第一。”据埃及文物资料显示,埃及女性在任何场合皆可以与男性平起平坐。她们掌握属于自己的财产,并享有充分的处分权。
(2)在政治的参与方面,埃及女性显然也较其他地方突出。有两位女性跃上王座,其所作所为和其他男性国王无异。
(3)社会对女性的看法:与其他民族无异。如红颜祸水、夫妻和睦相处、妻子主要忙于家务、家里财产由妻子掌管等。
(4)埃及母权:埃及女性地位崇高的原因,与其母系继承制度有极大关系。实行父权制的西克索人入侵后,造成埃及母权旁落;还有一个使埃及母权旁落的原因是社会变革。帝国时代以前,埃及是孤立的静止的农业社会,这种形态对于母亲掌权有利。帝国时代以后,埃及成为一个流动的以战争和贸易为主的商业社会,这样的社会容易使父权社会地位提高;最后一个造成母权旁落的因素是托勒密时代,希腊自由的离婚风气影响。不过,母权旁落一般是指上层社会。至于普通百姓,母亲及妻子在家庭中的地位,虽已无过去那么崇高,但仍远居于父亲及丈夫之上。
(5)大男女关系上,女性处于主动地位。婚前性行为在埃及是家常便饭。在托勒密时代,女色与男色同样盛行。
4、埃及似乎无杀婴习俗。
(五)宗教
埃及的一切,彻头彻尾都带有深厚的宗教色彩。展示埃及宗教发展,由图腾信仰至神学观念无不具备。埃及宗教之五花八门,只有罗马、印度差堪比拟。在埃及除道德外,文学、艺术、政府,一切的一切,无不受到宗教的影响。可以这么说,你不研究埃及的神,便休想了解埃及的人。
1、混沌初开先有天,其次便是尼罗河。天和尼罗河是埃及主要的神灵。在埃及人观念中,日月星辰诸天体,都是神灵的化身,这些神灵都是有力量、意志,能独往独来。
2、埃及不仅崇拜生命的源头 —— 太阳和地球,而且崇拜一切和他们生活有关的东西。植物如棕榈树、柽柳、无花果树、洋葱等等;动物皆是神。
3、性器官的崇拜之风极为普遍。
4、宗教向前演进,最后人格化的神出现了,或称之为神化的人。这一点,埃及和希腊可说一模一样。埃及的神也都许多了不起的人,他不仅有血有肉,有爱有恨,而且也会吃饭睡觉生孩子,直到变老和死亡。如尼罗河之神俄塞里斯、代表肥沃三角洲的伊希斯女神、太阳神何露斯等等。
5、在埃及人观念中,每位法老都是神,他们都是阿蒙大神的子孙。埃及相信,法老本来是住在天上,为了治理万民才来到世间。在宗教上,法老是最大的祭司,他率领万民向神礼拜。通过神,通过宗教,法老不必借助多少武力即可统治埃及。
6、埃及的祭师有两种作用:一是法老权威的支住;二是社会秩序的秘密警察。利用神道设教,一方面张大法老威权,一方面控制人民思想。祭师们精于种种宗教仪式及魔术。由于工作性质相类,他们形成了一个富于神秘感的特权阶级,并采用世袭的方式,以维护阶级利益。
7、埃及宗教最为突出之点,是特别强调“不朽”。所有的神灵均可死而复活,当然复活得具有一定条件。如称心。称心的天平是用羽毛做砝码,心里若存有一丝一毫的虚伪,心就会比羽毛重,心比羽毛重便不及格,不能复活。这样的人永远躺在坟墓里,永不见天日,且受饥渴煎熬。当然,祭师也会替死者解脱上述困境,比如尽量将食物饮料及奴仆置于墓中,使死者无饥渴劳累之苦等,这也体现了祭师的权威。
8、埃及人极为相信符咒。一位埃及学者对埃及宗教如是说:
       “这一来,人死后便处处都可遇到危险。要度过这些危险,唯一的办法就是去找祭师。祭师能画符念咒,死人得了他的符咒,安全即可获得保障。祭师的符咒种类繁多,有的能教你如何走路;有的能保护你的口;有的能保护你的头;有的能保护你的心;有的能助你保持记忆——特别是记着你的名字;有的能助你保持呼吸;有的能助你吃;有的能助你喝;有的能教你不吃自己大便;有的能教你不吃一种魔水——这种水吃后能变成火焰;有的能助你把黑夜变成白天;有的能助你驱赶毒蛇;有的能助你赶走妖怪……符咒盛行,祭师发财,古代东方道德观念之不发达,这可说是一个最大的原因。” 
(六)哲学
从埃及出土的断简残篇中发现,埃及的宗教礼仪中已有道德哲学,虽然还不成熟。
1、最早的哲学著作要数“普塔霍特普之教训”。这篇教训的年代要上溯至公元前2880年——比孔子、苏格拉底及释迦牟尼要早2300年。普塔霍特普在埃及第五王朝时代为法第的首相。
2、古王国时代的另一位哲人伊普维尔,鉴于暴乱、饥饿、腐败,发出悲鸣:“大家都在上供,却不知道神在什么地方!”他梦想着救世主的到来:“今天他在哪里?也许,他还在睡觉;也许,还不到他显示他大力的时候。”
埃及人的这类古训、这种“理想社会的向往”,如果再进一步,即可形成希伯来的“救世主思想”。
3、在有些诗文中有悲观主义、怀疑主义及时行乐等思想,可说是由于西克索人入侵,整个民族精神崩溃的结果。但是这些思想只是少数敏感知识分子对人生的看法,在埃及历史上,这种思想事实上很快即告消失,因为新思想、新的希望、新的观念、新的宗教,不久又诞生了。成千上万的埃及人的信念是单纯的。在他们看来:神总是站在正义一边,只要对神虔敬,尽管在尘世有着痛苦悲哀,但升天后会幸福快乐的。
(七)埃及人
1、性格:时而很理想,时而很现实;埃及人是极端的保守派,他们虽极力求变,可是变的目标,却只在求其符合原来的老样子;埃及人最大的特色是实事求是,不发空论。
2、人生观:功利第一,所谓人道、良心、感情,一律都是次要的。
3、游戏活动:埃及人的生活有其轻松的一面,他们会玩的东西颇多,斗牛、拳击、摔跤、下棋、猜迷、掷骰子等;宴会时,大酒大肉,簪花涂香,玩游戏。
4、长相:就绘画雕像观察,一般长相为:肩宽、腰细、足平、唇厚、身材矮小、肌肉发达;上层统治人士长相与一般人略有不同,大致都高大、细长、四肢均匀、鹅蛋脸、悬胆鼻、额头高耸、双目炯炯。他们的皮肤是白的,后因光照变黑。据此,专家们推断,埃及人来自亚洲而不是土著。埃及人的头发黑而微曲。女性的头发很短,男性一律修面假发。
5、服饰:从最原始到最豪华,莫不具备;化妆用具数量、种类都极多,是个喜欢化妆的民族;不分男女对于装饰品都很喜欢。
(八)文字
1、古埃及重视教育,留下不少篇“教训”。
2、神庙学校:较富裕的人都有机会念书,学校附属于神庙,祭师就是老师。学生在这时所受的教育属于基本教育。
3、公立学校:属于财政部。一部分经过基本教育的学生升入公立学校。这是历史上创设最早的公立学校。从这种学校毕业后,即进入政府机构实习。这种利用学习、实习进而出任公职的制度,在发展上,埃及恰与巴比伦同时。
4、水草纸:写在上面的字历经5000年而不朽,且清楚易读。水草纸的经营,在埃及是一大行业。埃及的书不是一本一本的,而一卷一卷的,最长的为40码,在埃及,没有好冗言的历史学家。
5、笔由苇杆做成,长度适宜;墨,以油烟、植物胶和水调成,以这种墨写东西,可以数千年而不变。
6、文字:可能来自西亚,处处显示着闪米特的血缘。
(1)埃及的文字是一种象形文字,创立时间可上溯至古王国创始之际。
(2)埃及人对于抽象的而无法画出来的文字,则用会意的方法,即采用符号。由会意所形成的文字,叫会意文字。
(3)此外,还有假借、同意异义字等。
(4)以后发展,慢慢有了字母。除母音,还有24个子音。这些字母由埃及人传给腓尼基人,并由腓尼基人带到地中海,最后,由希腊罗马传遍西方。字母是东方人留给西方世界的最大的文化遗产。字母的发明,根据碑铭记载,最早者约在公元前2500--前1500年之间。
(5)埃及人虽然发明了字母,但并未完全采用拼音文字。直到其文化式微阶段,埃及文字还是象形文字、会意文字、字母拼音、辅助符号混合一起的大杂烩。对研究埃及学的人来说,是难以克服的障碍。
(九)文学
1、埃及的文学作品有神话、传奇、侦探小说、罗曼史、寓言、童话、诗歌等,大部分以象形文字写成,但大部分都已失传。初期的文学作品大都和宗教有关,后逐渐地世俗性的轻松作品增多。埃及人在创作诗歌时,除了会用“对偶”、“重叠”外,还会作用“押韵”、“双关”等手法。
2、在埃及,历史编纂,似与其历史同寿。约自公元前2500年时起,埃及史学家即已作出历代列王志。在志中,不仅有名有姓,而且还有统治时期及每年之显著政绩。
(十)科学
埃及的学者大部分都是祭师,他们也是科学的奠基者。
1、数学之发展,即已非常可观。如金字塔的设计与建筑,离开数学根本无从着手。埃及人早已知道圆周率,他们使用的数值是3.16。但是埃及人没有零的观念,也没有发明十进位法,也没有用十指及十趾代表数字的观念。此外,还有测量学、几何学、代数,尤以几何学最为发达。化学物理至今未发现任何资料。
2、天文知识,祭师制定了历法 ——这对人类来说也是一件很大的贡献——埃及人把一年分为3季,每季分为4个月。一月分为30天,一天分为若干小时。他们在第12月月尾加上5天,一年为365天——实际上一年应为365又1/4。对于这个误差,埃及人始终没有设法较正。但是今天我们有历可用,应当感谢埃及人。
3、木乃伊的研究与制作。
4、医学:与其他科学一样,医学也始于祭师,是埃及人在科学方面贡献最大者。埃及人对于人体主要骨骼名称、内脏位置及心脏机能,还是有相当认识的。埃及医学很早就有分科,除专科医生外,还有全科医生。医生所开药方,多达700余种,其中极具现代化的药就是避孕药。
(十一)艺术
在埃及文化中,艺术可说是最为辉煌的部分。埃及艺术之所以如此辉煌,第一,利益于其孤立和平的环境;第二,是由于图特摩三世及拉美西斯二世因征服而获致大量财富。故而,埃及人创造了很多富丽壮观的建筑、雕像以及其他艺术品。
1、建筑在古代艺术品中,是最为华贵的一种。埃及古代建筑,可说兼具伟大、壮观、耐久与实用诸特点。那些巧夺天工的建筑师,创造了三角洲上那些伟大的建筑。
(1)金字塔:三角洲上伟大壮观的金字塔已经存在5000多年了,它的构筑不是一件简单的事。从五六百英里外,把成千上万重达数吨的巨石运来,同时还要将之举到高达五六百英尺的地方,据统计至少需要10万人工作20年,要是缺乏足够的财富、权威和技术,是万万办不到的。这里,恺撒来过,拿破仑来过,然而任何伟大的人物,在它的面前都会显得非常渺小。在这些金字塔中,尤以胡夫的金字塔最为有名,他用过250万块巨石,最重的高达150吨,平均下来,每块石头重约两吨半。
(2)哈特谢普苏特女王神庙,那些壮丽无匹的廊柱,如果不具有绝大魄力是绝难做到的。四周的浮雕与廊柱一样动人心弦。叙述的是埃及历史上最伟大女王哈特谢普苏特一生的故事。
(在哈特谢普苏特女王神庙的路旁,有两个石刻巨石,每位身高70英尺,重700吨。分别由一整块巨石刻成。在其中一个巨人的脚踏上,有一些用希腊文刻有“某某到此一游”的刻痕,查其年月,有的已达2000多年——看来,乱刻也传自国外。)
(3)卢克索的宫殿:埃及文化的精华,除其陵墓和木乃伊外,主要部分还是存在于尼罗河东岸的宫殿建筑。埃及建筑以美为主要目的,同时追求雄壮、气魄。换句话说,他们所追求的,乃男性美的极致。凡是石头都有浮雕,在任何一个不为人所注意的角落,几乎都有一个刻得很生动的雕像,骄傲地站在那里。这些雄壮的宫殿建筑,迄今已有3000多年,却出自一些刚由野蛮进入文明的人之手,是不是令人不能不对埃及人佩服得五体投地了。
(4)凯尔奈克神庙:这座神庙经埃及五十多位国王先后经营——始于古王国最后一朝,直至托勒密王朝时代——遂成一个占地60英亩的伟大建筑。这座宫殿由无数宽广神殿构成,与其说是一座宫殿,不如说是一座城池,人类所能想象出来的美——壮丽、雄伟、高雅,似乎毕聚于此。
(5)由于石头昂贵,除宫殿庙宇外,老百姓很少用它来盖房子。即使贵族,虽有财力及机会获得石头,但也得先让法老祭师用了以后再说。不管是金字塔还是神庙,3000余年来,可说没有任何一种文明,可以望其项背。
2、埃及不仅建筑惊人,雕刻也极惊人。
(1)狮身人面像:据推测,此像可能是海夫拉的象征。此造像最足惊人的一点是,当你对它凝视时,似乎有一丝微笑浮现在它的脸上。这一丝微笑,足以显示5000年前作此雕像的艺术家及他所欲刻画的法老,对于人性已有相当深度的了解。这尊雕像,可说是古埃及艺术家用巨石刻成的蒙娜丽莎。
(2)海拉夫绿玉雕像:它的精细程度,历史上可能再没有任何一尊雕像可与之相比。
(3)埃及王拉美西斯二世的雕像,以巨石刻成,重逾1000吨!”他活到99岁,统治埃及67年,生了150个孩子。拿破仑在他的雕像前,曾引用歌德的名句“仅见的大丈夫!来赞美他。
(4)卡皮鲁(Sheikh-el-Beled)监工木制雕像:其像颇似阿拉伯地方的酋长,故人们戏称其为Sheikh-el-Beled。此雕像真正的名字是卡皮鲁。雕像以木刻成,由于所用木料相当坚硬,故虽饱经岁月,仍颇为完整。雕像的体态形象生动,面部表情和衣褶等非常细腻,可见作者之艺术技巧已臻化境。
(5)此外还有很多雕像,如高耸入云的图特摩斯三世和阿孟霍特普三世巨石雕像,伟大女王的花岗石刻半身像等等。
3、建筑与雕刻乃埃及艺术的主干,但假若我们把浮雕从雕刻中分出,浮雕也可自成一个单元。世界上只有埃及人如此热心 地把其长篇历史故事乃至民间传说,大量刻在墙上。几乎所有的浮雕中,法老都是又高又大,敌人都是又瘦又小。著名的浮雕有:温尼菲王陵墓上所刻的鹰与蛇、塞加拉金字塔上的左塞王、希塞尔王子墓地木质浮雕、阿布西尔第五王朝墓地上所刻受伤的利比亚人等等。
4、浮雕可算是雕刻与绘画之间的桥梁。绘画在埃及除托勒密诸王统治时代受希腊影响较有发展外,其余时代均是建筑、雕刻及浮雕的附庸,无有独立的地位,但却无处不在。目前保留下来的古王国时代的绘画只有一帧,即画于美都姆墓地的六只鹅。从其画技分析,当王朝建立之初,埃及的绘画技巧已相当成熟。到了帝国时代,埃及的绘画艺术,在东方文明世界里,除中国外,谁也不能与之相提并论。
5、手工艺品方面,埃及人的成就也极为可观。他们卖力于手工艺品的态度,一点也不亚于造金字塔和神庙。由于他们精于手工艺,室内陈设、身体装饰以及衣食住行各方面,水准都非常高。如埃及之地毯、挂毯、坐毡,编织精致,花样新奇,不但受当时的叙利亚人喜欢,就在今天,也尚在频频采用中。
6、珠宝工艺也极为发达,对于生活上的小东西颇为讲究。
7、乐器也是埃及人的最爱,他们所玩的乐器有琵琶、竖琴、叉铃、笛、七弦琴等。神庙及贵族官邸都有乐队。

威尔·杜兰特认为,
埃及的宗教与财富孕育并促进了埃及的艺术,但同时也是它,加上帝国的腐败堕落,扼杀了整个埃及艺术的生命。这可说是一切文化共有的悲剧:宗教一方面给艺术家提供了创作的冲动、题材及灵感,另一方面却加上种种束缚和限制。凡富有生命的艺术品,均是发自艺术家活跃的心灵,一旦艺术家的心灵受到束缚,其所创造出来的作品亦必气息奄奄,枯燥乏味了。



PS:法老一词的由来
埃及人称宫殿 —— 特指法老办公处所 —— 为彼罗Pero-埃及文Pero一词用希伯来文书写,则为Pharaoh,即法老。所以法老之名原为宫殿的意思,后来成为君主的代称。
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