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与星对话

万卷古今消永日,一窗昏晓送流年

 
 
 

日志

 
 

世界文明史(23)—— 中国(Ⅲ)  

2016-08-27 01:30:46|  分类: 读书笔记之世界文 |  标签: |举报 |字号 订阅

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艺 术 家 的 时 代 —— 宋 朝 的 文 艺 复 兴


唐朝自安史之乱后,国力从未恢复。在这种情形下,往往需要一位强人,才能重新建立秩序。在一片混乱中,终于出现了一位军人,这位军人 —— 赵匡胤 —— 建立了宋朝。他重新恢复了官僚制度、科举制度,并推行一项变法,用一种几乎是社会主义的方法来控制全国的经济生活。

一、
王安石变法
1、王安石的社会主义政策
王安石是许多能使中国历史增光的伟大人物之一。他毫无顾忌地致力于人民的福利,认为“商业、工业和农业必须由国家业控制,免得工农阶级受到富豪的压迫在学问上,也堪与当代最伟大的学者媲美。而且他以超人的勇气与富豪和保守分子相抗衡。在中国的历史上唯一能与他相媲美的是王莽。这两位极杰出的社会改革家,相距竟有1000年之久。
—— 免役法。即把过去的随时征召百姓,改为雇役性质。
—— 农田水利法。复兴水利,防止水灾。
—— 青苗法。以低利贷款农民,惠助农民从事生产。
—— 均税法。平均赋税,对失业的人免费供给种子以及其他的援助,等有了生产再偿还。
—— 均输法。调节物资,派专人在各地调整工资和生活必需品的价格。
—— 市易法。官营贸易,各地的产品统一由政府收购,部分贮藏以备将来之需,部分转运各地。
—— 制置“三司条例司”。建立预算制度,这些预算与行政相配合,以节省开支。
—— 发放养老金给伶仃的老人,发放救济金给失业的和贫困的人。
—— 在教育方面,改革学校和考试制度;考试题目由诗赋改为策论实务;另令明法,试以律令刑统大义;减少使用拘泥和背诵的方法来训练学生。
2、王安石变法失败原因
(1) 理想过高,未能注意实际问题 —— 因为人总是希望国家能为他做事,而不问自己为国家做了多少。结果富豪和穷人都反对抽税过重,虽然大部分的税收是从富豪那里征得。
(2)每户须有一人参军以及实施的“保马法”等强兵措施,反而为侵略和叛乱提供了机会,把王安石变法加速地带到失败的边缘。
(3)用人不当 —— 很难找到忠实的人推行他的政策;腐化遍及整个官僚政治中。
(4)保守派和富豪们的极力反对,当一连串的天灾降临时,王安石被免去了职务。

二、学术的复苏
北宋宋徽宗在位25年,大力提倡艺术,专门设立一个艺术机构推动艺术。与其说他是一位帝王,不如说他是一位艺术家。北宋灭亡后,南宋建立。新都与旧都一样,又是那样的奢侈与繁华。海外各地的商人又开始集于这里,购买中国特产。 宋朝对于人类最大的贡献即在于艺术。中国的青铜器、玉器、绘画和缮本,成为收藏对象;大部头的丝书都被收藏起来,有些是从战火中保留下来的。一时,学者和艺术家都群集于南北两都。
1、印刷术 —— 完全是由中国人发明的,这是继文字的发明之后,人类最伟大的一项发明。
—— 一卷印于868年5月11日的《金刚经》,于1900年在敦煌被发现。这是世界上发现的迄今为止最早的印刷书。同时还发现了现代书形式之滥觞,一本小型折叠的书。
—— 刺激印刷的是宗教宗教要求把它们的教义,借着视和声传出去,于是祈祷卡成为了宗教最早的印刷形式。中国在969年或更早就已出现了这种卡片,并在14世纪末由中国传入欧洲。
—— 墨水。虽然埃及人曾制造墨水和纸,而被认为可能是最早的,但欧洲人却是自中国学到了制造墨水的方法。早在汉朝,中国就使用朱墨水。到了4世纪,开始出现黑墨水。朱墨水成为皇帝的特权,而黑墨水则促进了印刷的产生。
—— 图章。图章的使用可以说是印刷术的起源。中国印刷用的字,与图章刻的字是一样的。
—— 印刷方法。因为图章的出现,于是有了各种不同的印刷方法,如图章、摹拓、纸板、木板印刷等。 
—— 纸币是木版印刷最早的形式之一,10世纪时,最早出现在中国四川。发行纸币变成中国政府最喜欢做的事,故不到100年,就导致了通货膨胀。1294年,波斯人也学会了这一套致富之道,而欧洲直到1656年才知道这个方法。
—— 活字印刷也是中国人发明的。1041年,毕昇发明了陶土活字印刷术;1403年,高丽制造出了第一部金属的活字印刷机,并传到日本,再由日本传入中国。活字印刷在中国用得不多,直到从西方来的商人和传教士带来了欧洲的印刷术,中国才普遍地使用。从五代到清朝这900年间,中国主要还是用对他们的文字最为方便的木板印刷。
—— 到了宋朝,印刷术像是一次不知不觉的光荣革命,胜利地走进了中国的文学界。此时印刷术已成熟:可以印一整面;可以金属活字印刷
威尔·杜兰特:
在印刷这种解放性的发明刺激下,中国文学像一股奔放的洪流滚滚而来。像意大利文艺复兴的荣耀,中国的文艺复兴却早它两百年,古代的经典有成百种的版本,成千种的注释。古代的精华都被历史学者攫取了,以一种新奇的姿态介绍给成百万的读者。大量的文学选集、巨大的字典和百科全书,都被编纂印行出来,从来没有人能够像宋朝的学者那样支配着文化。
—— 宋吴淑(947-1002)编纂了第一部中文百科全书《事类赋》。该书以类别为次,主要探讨自然界,录事颇为精审。
—— 977年,宋太宗下令编纂《太平御览》。这是一部更大的百科全书,共32册,是从1690种书中精选出来的。
—— 明成祖(1403-1425)敕令编纂了《永乐大典》。这部百科全书竟达1万册,但因印刷费用昂贵,没有印行,只有一个抄本留传下来。

三、哲学的再生
1、认识论的出现
宋朝的学者不全是儒家学派,在15世纪,反对派的思想已经茁壮,学术界已经激起一股反对儒家的浪潮。渗入了中国人心灵的佛教思想此时甚至已影响到了哲学家。大部分人受到佛教独居深思这种习惯的影响;有些人甚至蔑视孔子的那套玄学,反对孔子对于解决人生和心的问题的方法,认为孔子的那套太表面,不够成熟。内省的功夫变成探求宇宙的方法,中国第一次出现了认识论。
2、朱熹 —— 儒家的救星,就如8世纪印度的商羯罗从《奥义书》整理出一套有智识的系统,而使《吠陀哲学》立于最高之地;也如13世纪欧洲的阿奎那(中世纪经院哲学的哲学家和神学家,意大利人)不久即把亚里士多德和圣保罗的哲学,捧上了胜利的经院哲学的地位;所以12世纪的朱熹,从孔子的精华里整理出一套有系统的哲学。这套哲学足以满足这个学术时代的口味,也足以使儒家思想在中国的政治和学术界居于领导地位达700年之久。
3、哲学之争的焦点 —— 对《大学》中一段话“治国必先齐家,齐家必先修身,修身必先诚心,诚心必先格物致知”的解释。
(1)朱熹认为:
—— 同意孔子的实证主义,认为哲学、道德和治国之道应以谦虚地研究实体为开始。
—— 承认在实体中有二元:到处充斥阳和阴二者交合作用而产生金、木、水、火、土五行,万物因五行之变化而生。理与气也充塞宇宙,理与气相倚恃,万物发展的作用于是乎起,而赋万物以形象。但在理气之上者,统摄主宰它们的则是太极,太极是自然之法,是世界的构造物。这个太极就是天,即正统儒家所谓的那个天。
—— 宇宙之法也就是道德和政治之法。道德与自然之法相和谐,而治国之道就是把道德之法应用到治国的行为上。
—— 自然之最终的本意是善,人性也是善;顺从自然即是智慧与和平的秘诀。因此,我们的本能也是善,我们可以自自然然地学顺从本能。
—— 朱熹把本能视为气,认为气必须顺从理和法。
—— 神是一种不具人格或形象的理性的过程。
(2)王阳明 —— 朱熹的反对派 —— 是圣人,也是哲学家
—— 王阳明深受大乘佛教的影响,他认为朱熹最大错误不在于他所说的理,而在于方法。认为格物的方法不是始于观察外在宇宙,而是诚如印度教所说的,始于深邃地揭示自我内在的世界。
—— 摒弃对事物的观察,抛弃古代经典;认为用沉思来“读”自己的心,要比读所有的东西和书更可获得智慧。
—— 认为神是一种混沌而无处不存在的道德力量,其力至大,绝非一个人,但对人类有同情和愤怒之心。
—— 认为自然至善,人欲达于至善,须完全地接受自然之法。这个观点与朱熹相同。他还认为善恶之分是相对的,凡对我有利者,即为善,反之即为恶;自然本身是超越善与恶的,也不顾我们的善恶之分。
威尔·杜兰特:
王阳明和佛教的这种精微的唯心论玄学,在正统的儒家思想之前,听起来是相当响亮的。虽然这些学者对于人性和治国之道,提出了以前哲学所未曾提到的这种很公正的看法,但是他们的智慧太对这些琐事着迷了,以致变成一种令人厌烦的学术官僚,而与每一种有自由和创造性的思想为敌……朱熹的学派假如获得了胜利……那是因为他那种健全而明洁的意识战胜了那扰人而繁琐的玄学的心灵……中国之必须来一次革命,原因之一是朱熹和儒家思想完全彻底地战胜其他学派。

四、中国的艺术
—— 对智慧的追求和对美的热爱是中国人心灵上的两大支柱。我们可以这么说,中国即是哲学,中国即是瓷器。
—— 中国人对智慧的追求并不是那种虚幻的形而上的哲学,而是一种积极追求个人的发展和社会秩序的完善的哲学;中国人之对于美的热爱也并不是那种奥秘的唯美主义,也不是那种毫无意义的虚构和与人生毫不相干的艺术形式,而是一种世俗的美和实用的结合,是一种最实际的对日常生活的东西和器具的钟爱之情。
—— 在西风未吹进中国之前,中国人对于艺术家、艺匠和工匠是不分的:几乎所有的工业都是制造业,所有的制造业都是手工业。当中国人忽略了像西方人透过大规模的工业制造方便的东西供应老百姓时,中国人就自己做出比任何国家都更富有艺术味、种类繁多的、精美的日常生活用品。懂得享受的中国人要求每一件东西都要有美的形式和出众的外表,包括那象征高度文化的纺织。
—— 中国到了宋朝,这种美化个人、庙宇和家庭的艺术,达到了最高的境界。早在唐朝,中国的艺术就已达到相当的地步……到了宋朝,织品和金属手工艺已达到空前未有的完美地步。在玉、石雕刻方面,中国也是独步世界;在木、象牙雕刻方面,除了它的“学生”日本,中国也是无与伦比。家具的设计无奇不有,巧夺天工;木匠每天得刻出一个个小艺术品,才能换来一碗白米,而这小艺术品,在西方只有艺术鉴赏家才看得出来;珠宝虽不太多,但也雕刻得华美;还有华丽的羽毛扇子。
1、油漆的艺术 
—— 油漆的艺术始于中国,但传入日本才达最完美的地步。
—— 油漆的艺术是慢慢形成的:始书于竹片—— 周朝时,刷饰船、马具和车子等 —— 2世纪时,应用于建筑物和乐器 —— 唐朝时,许多油漆品销至日本 —— 宋朝时,各行业使用的油漆都有特殊形式,油漆品销至印度和阿拉伯 —— 明朝时,油漆艺术更进一步,有些方面已达到绝顶的高峰 —— 康乾时,大的油漆工厂建立起来。因而有了像乾隆殿这样精美的杰作,康熙皇帝送给罗马帝国皇帝的那副油漆屏风 —— 19世纪时,因为欧洲商人把战争带到了中国领土,油漆的水准和油漆品的设计遂一落千丈,终于落到了日本的后面。
2、玉的艺术 
—— 玉和中国的历史一样地悠久。
—— 玉的记载最早见于公元前2500年,是用来做一种“有声音的石”。
—— 中国人对玉的解释很有意思 —— 玉,柔软如露水。
—— 中国艺术家把天然毫无色泽的玉石,磨炼成有绿色、棕色、黑色和白色等各种不同光亮的颜色的玉,并将其做成不同形式的艺术品,在世界上所有的玉器中,绝没有两件是相同的。
—— 商朝时,祭祀之用;孔子时代,已有形式很精美的玉器了。在中国人的眼中,玉甚至比金银或任何宝石更贵重。在中国,现存的玉要比其他的任何艺术品来得多。
3、青铜艺术 
—— 中国铜器之精美,只有意大利文艺复兴时期的艺术品堪与媲美。
—— 铜器与玉器的历史几乎相埒。在中国人看来,铜器甚至比玉器更可贵。九鼎曾是君王神圣权威的象征,被一代代小心翼翼地传下来,但到了周亡,九鼎神秘消失了。
—— 鼎的铸造和修饰成为中国最好的艺术之一,鼎也由最初的祭典用器,而后演变成各种不同的艺术品。
—— 但到了明朝,铜器的艺术遭到挫折,质量下降。
4、雕刻艺术 
—— 雕刻并不是中国的主要艺术之一。
—— 由于远东的人富有一种罕有的谦逊美德,他们在审美的规程下,拒绝把人体纳入美的范围内。中国的雕刻家是不公开雕刻人像的,即使雕刻,也绝少雕刻女人像,多以动物为对象,甚至要比以哲学家和圣人为对象的多得多
—— 中国雕刻的人像绝大部分只限于佛像,有些上乘的雕像似乎与印度佛教艺术相差无几。最早的是山西大同云冈石窟造像;最好的应是河南的龙门石窟佛像。
—— 唐朝之后,雕刻失掉了宗教的激励,而以俗人为对象,偶尔诉之于感官的美感,却遭到卫道士的极力反对。也许中国人那种强烈的道德观念,阻碍了雕刻的发展。因此,一旦丧失了宗教的动机,他们的雕刻也就丧失了冲劲,再也得不到灵感,雕刻在中国自此一蹶不振。
5、建筑艺术
—— 建筑在中国只能算是一种将要的艺术。一些杰出的建筑师在身后很难留名,他们的地位似乎不如陶工。
—— 比较宏大的建筑,在中国并不多见,古代建筑也多已不存,只有一些宝塔可以追溯到16世纪以前。
—— 1103年,宋朝的建筑师曾印刻一部8大册精美的书《营造法式》。但书中所举的一些具有代表性建筑,都属于木造式。中国历经漫长的2300年,人们满足于他们祖先留传下来的建筑样式,而无大改变。
—— 因为佛教涌入,人民生活富裕,国库充盈,中国也建了不少大的寺院,还有一些中型的,颇庄严的寺院,但它们与印度、美索不达米亚或罗马的宗教建筑比起来,还差很多。中国的寺院大多坐落于山上。威尔·杜兰特认为:中国人不愿把建筑物弄得那样壮大雄伟,主要原因是中国缺少了几乎每一个古代大国都曾出现的三个制度,即世袭的贵族制度、势力强大的宗教阶级、强而富的中央政府。这三个制度是推行较大艺术作品——庙宇和宫廷、群众集会场所、歌剧院、有壁画和雕刻的巨大坟墓的动力。但中国是幸运的,也是得天独厚的,它完全没有这些制度。
—— 在中国每一个城镇都有宝塔。通常宝塔都是八角形的,全部用砖头砌成,地基是一块大石,塔高五层、七层、九层或十三层不等。最古老的宝塔是建于523年的嵩山颂乐寺;最可爱的宝塔则位于颐和园旁;最壮观的宝塔是北平的玉塔和五台山的瓶塔;最有名的是南京的百节塔。
—— 中国最壮丽的庙宇是在北平,这些庙宇是国家举行祭典的所在地。孔庙有专人看守。孔庙的哲学味比艺术味来得浓。
—— 中国的宫殿装饰得富丽堂皇,最有名的是紫禁城。
—— 中国建筑的一般特征:围墙隔开了房子和街道,把房子藏了起来;房子本身并不壮丽,即使宫殿也是一样,从来没有高过一层的房子;一座壮丽的房子很少是一个单一的建筑,而是一排房子凑在一起,从前门的入口到后门的出口,依次是从次要到重要,第二部分的建筑则排于两旁;人们最喜欢用的建材是木头和砖,石头除了用在地基和台阶外,很少用在建筑房屋上;砖通常只用于外墙,泥瓦做屋顶,木头做柱子;屋顶是中国建筑主要部分,皇宫的屋顶都是上釉的,大部分是用黄色;大门位于南面的建筑物正面,在正门之内通常有一道墙;厅堂很阴暗,因为大部分光线被格子状的开口和突出的屋檐挡住了;建筑内很少有通风设备;唯一的热是从可移动的火盆或砖砌的灶而来,所以冬天上床都要穿很多衣服;天花板上吊着纸灯笼;家具通常用很重的木材做的;中国人是东方的国家中唯一坐椅子的民族;在正厅里通常有一张长形的桌子,放有祭祖先烧香用的香炉。
—— 中国的建筑在外国人和对建筑外行的人看来是中看不中用,它们不是建筑,倒像是木头的雕刻、泥瓦的彩饰和石头的雕塑也许比较恰当。但中国的宫殿和庙宇并不想胜过自然,而是想与自然求得完美的和谐,故其建筑的形式只求中庸朴实,尽管一次地震会使建筑师的辛劳白费。正因为如此,有力、安全和恒久不变这些性质,在中国的建筑中是找不到的。假如我们不从壮丽和坚固的观点来看,那么他们的建筑可以说是中国艺术的一种最自然、最适度的变化,也是人类所曾造就过的最优美的一种形式。
6、绘画艺术
—— 中国的绘画早在公元前几百年即成为一种艺术,尽管有战争的阻断,但一直延续至今。
—— 绘画到了唐朝大放异彩,杜甫说,此时画画的人多如星辰,但称得上画家的寥寥无几。张彦远为最完备的画史作者,写了一本《历代名画记》,书中列举了370位画家的作品。
—— 在宋朝皇帝的提倡下,绘画变成了中国人热爱的一种艺术。此时的绘画,已从专对佛像的崇拜上解脱而出,产生出空前众多而繁杂的绘画。宋徽宗还专门建立了一座艺术博物馆,怕收藏的名画超过以后任何朝代所收藏的;他还把隶属于文学学院的画院擢升为独立机构,称为翰林画院;在科举考试的学科中,以绘画代替某些学科;提拔那些在艺术上有杰出成就的艺术家,畀予官职。到了宋朝末期,中国画派已经分成了13支,绘画的形式更是不计其数。
(1)中国画大师
—— 画嫘。据说,中国绘画的创始人是舜的妹妹,芳名嫘,故称为画嫘。虽然周朝并不见有什么绘画遗留下来,但从孔子对洛阳太庙壁画的惊叹,可见那时已有绘画。
—— 晋代的顾恺之。佛教对中国的绘画也有刺激作用,中国佛教派绘画最具天才的是顾恺之,同时代的人称他有三绝:画绝、才绝、痴绝。
—— 唐朝的王维和李思训。中国画分为南、北两派:北方的画家严格遵守端庄的古典画风,努力精确地模仿形象和清晰的线条,北派之祖李思训;而南方的画家蔑视只顾写实,主色彩,强调感情、想象、心境,希望借画表现诗意,将画与诗这两种艺术融合为一,南派之祖王维,他那句名言“诗中有画,画中有诗”,几乎可以应用在所有的中国诗画中。据说,明代书画家董其昌曾用尽一生去追求这位天才画家王维的神韵。
—— 吴道子。唐代最伟大的画家,同时也是大家公认的远东最伟大的画家,其画风超乎各宗派之上,较属于佛教的传统中国艺术。人物、神像、妖怪、佛像、鸟兽、建筑、山水,他信手拈来,样样都行。不管是作于丝绢、纸或壁上,都画得很精致,犹如神来之笔。
—— 宋徽宗。即是当代800名画家之一,他的笔法十分简洁。
—— 北宋的郭熙和李龙眠。郭熙所作“长松、巨木、回溪、断崖、云烟变灭,千态万状,时称独步”;李龙眠是艺术家、学者、清官和绅士,他只用墨作画,接受北宗一派别的严格传统,遵守精确和优美线条的画法。
—— 北宋的米芾。是个有洁癖的怪才,他的“泼墨法”最为有名。
—— 南宋的夏珪。被许多学者推为东方和西方山水画的泰斗。
—— 南宋的马远。他的树石山水画极为出色。
—— 南宋的梁楷。他画令人赞叹不已。
—— 还有一些西方人并不太熟悉的杰出画家,但他们是东方文化遗产中的宝藏。芬诺洛萨美国东方主义学者、教育家和诗人说:“宋朝的文化是中国人天才最成熟的表现”
威尔·杜兰特:
在北方的蛮人完全毁了中国的名画,阻断了中国继续进步达几百年之后,绘画这门艺术似乎失去了人们的喜爱。虽然在以后的朝代也产生了许多杰出的画家,但没有一位能与唐明皇和宋徽宗时代的画家相比。当我们一提到中国人时,我们不能认为他们只是贫穷、衰弱、分裂和遭受凌辱的民族,而在其4000多年的历史中,他们也有过堪与伯利克里(古希腊著名政治家)、奥古斯都(罗马皇帝,屋大维)和美第奇意大利佛罗伦萨著名家族,在欧洲文艺复兴中起到了非常关键的作用等这些王朝相媲美的朝代,也许他们今后还会有这种时代的来临。
(2)中国画的特质
—— 在世界上,除了受中国文化熏陶的日本外,没有一派的画风与中国的相似。
—— 中国画从来不作在画布上;因受佛教影响,偶尔也作壁画;有时作于纸上,但大部分作于丝织品上,然不易保存。
—— 他们最伟大的作品都是隐藏起来,不大为西方人所知道。因为中国人不喜欢在公共场所或私家内炫耀他们的作品,只是收藏起来偶尔打开欣赏。故而,中国画是成卷或成轴的,“看”画的过程,好像是在“读”一部原稿。
—— 从画法而言,中国人轻视透视法和投影。欧洲的艺术家是从平面看画,而中国的艺术家则是从上面看画。中国艺术家认为,艺术的形式不在模仿真实,而在透过这种完美的形式,给人愉快,传达心灵和表现思想。
—— 中国画不求浓烈的色彩,只求韵律和精确的线条。在早期的绘画中,色彩是绝对不用的,在名画中,也绝少着色,一块墨,一支笔,已经足够了。中国绘画有一种薄和轻的风味,大部分是水彩画,缺少欧洲油画中那种强烈而易引起美感的色彩。对中国人而言,绘画是书法的分支,或是漂亮的书法,他们用来写字的毛笔,同样用来作画。有许多杰作,只是用毛笔和水墨勾画而成。
—— 中国画从来不重写实,他们着重于暗示,而不求描画;他们把“真实”留给科学去处理,对于绘画只求美的表现。
—— 由于绘画形式不拘,所以题材也就无限,不过人物绝少作为画的中心题材。虽然中国的画家看来不是悲观者,却绝少用年轻的眼光看待这个世界;中国画家对人物不感兴趣,虽也画人像,但并不出色;花、鸟兽、山水是经常出现的主题。
—— 绘画在中国,一是遭到宗教的束缚;一是遭到学术的限制,即在题材、画法等囿于前人所用的方法。
威尔·杜兰特:
自然对中国是那样的残酷,不知有多少人死于酷寒和洪水但中国人视自然为至高的神中国人不仅在宗教上崇拜自然,在哲学上、文学上和艺术上,亦崇拜自然。自然指出了中国文化的内容。早于克劳德·洛兰17世纪法国古典主义风景画家、卢梭18世纪法国伟大的启蒙思想家、哲学家、教育家、文学家、华兹华斯(18世纪英国浪漫主义诗人和夏多布里昂18至19世纪法国作家、政治家1000多年,中国人即酷爱自然,并创造了一派山水画,该派的作品遍及远东,而成为人类最杰出的表现之一。
7、瓷器艺术
—— 中国陶瓷艺术在世界的地位是最无可置疑的。
—— 对中国人而言,陶瓷器颇能取悦中国人实用和审美的思想,甚至连最穷人家,都装饰有各种形式的陶瓷器。陶瓷器是中国人的一种雕刻的艺术。
—— 陶瓷器制造。第一步,把黏土烧成有用的形状;第二步,借助艺术把这些形状加以美化;第三步,给陶器上釉,成为瓷器。
—— 中国的陶器早在石器时代即有。但从中国最早上釉的陶器彩饰上看出,中国人是从近东学来那套上釉技术的。到了唐朝,由于茶道之风渐盛,刺激了陶器艺术;到了9世纪,不知是因为中国人的天才还是无意中的偶然,有了今日所谓的真正的瓷器。
—— 宋朝是中国瓷器的黄金时代。这一时期的瓷器是现存最古老的,也是最好的一种,甚至明朝的陶工,也对宋品赞不绝口,认为绝少能超越宋品。收藏家把宋朝的陶瓷器视为无价之宝。
—— 中国制陶业最有名的地方是江西的景德镇。6世纪时,经朝廷官方准许后,当地开始大量制造。在神宗时代,一位叫吴十九的陶工,能做重量不超过1/48英两的酒杯。景德镇的翡翠色青瓷最为有名,一直是现代收藏家长久以来最渴望珍藏的。不仅因为它的质地光滑,色彩鲜艳无比,而且因为它可以当做试探毒品的器具。明朝300年间,陶工竭力维持宋朝时代那种极高水准的瓷器艺术,虽不能超越,但也相差无几。当时,在景德镇有500多家窑厂。但到了明末,因为战乱窑厂被毁了,直到清康熙帝时才恢复。不久即有3000座窑炉冒烟。
—— 清朝所产出的精美陶瓷器之多,不但在中国是空前未有的,世上亦无任何一国可以比拟。中国瓷器最后一个鼎盛时期,是在乾隆帝统治时期。数量之多无法估计,虽然新样式没有康熙时代那样出色,但技术仍属第一流的。尤其玫瑰色的瓷器,已达最完美的境界。之后,持续15年的太平天国运动,使清朝元所大伤,无法再重整陶瓷业,自此,中国的陶瓷艺术不再恢复元气,也许永远不会再重振昔日的声威了。
—— 中国的景泰蓝到了明朝,达到了炉火纯青的境界。这种艺术是从近东的拜占庭传入中国的,然后再由中国传到日本。
威尔·杜兰特:
除了战争的破坏和朝廷的不再支持外,还有其他的因素,压得陶瓷艺术抬不起头来。对外贸易的增加,使得陶瓷艺术家们不再做出合乎中国人品味的那种艺术品,却是一味地专做迎合欧洲顾客的东西。根据葛氏定律的劣币驱逐良币的法则,上等瓷器自然遭到下等瓷器的排挤,而无法在市场上竞争。大约在1840年,英国在广州设厂,制造品质较差的瓷器,挂中国瓷器的美名,外销到欧洲;法国的色佛尔、德国的迈森以及英国的伯斯勒姆等地,也相继模仿制造中国的瓷器。由于它们有现代化的机器设备,成本降低,渐渐地把中国国外市场都抢了过去。
如今我们对中国瓷器只能怀着无限的回忆,它们就像中世纪的彩色玻璃一样,将永远不可能再回来;欧洲陶工虽然全力以赴,但所制瓷器仍然赶不上中国瓷器那份精细的形式。收藏家们年年都以不同的价格收购现存的中国名瓷……任何人只要看到、摸过和用心灵去感受那可爱的中国瓷器,他将会……认为……它不是世界上任何美丽的东西和任何高价的金钱可以比拟的,即使它被高价买了去,仍无损其美丽和高贵的地位。我们可以这样说,中国的瓷器是中国文明的高峰和象征,中国的瓷器是人类所能做的最高贵的东西之一。
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